Jennifer Shahade – Ecco come Pokerstars sta unendo poker e scacchi

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Intervista alla bella Jennifer Shahade, nota ai tavoli verdi ma ancora di più di fronte alla scacchiera dove da anni è una delle giocatrici più forti del mondo.

La Shahade non è solo una valida poker player e una scrittrice, ma soprattutto può vantare il titolo di Grande Maestro Internazionale di Scacchi, il riconoscimento più alto che la Federazione Internazionale degli Scacchi può conferire ad un giocatore.

Una questione di geni per Jennifer, figlia del noto giocatore Mike Shahade e della scrittrice e docente di chimica Sally Solomon, che ha deciso di abbracciare con successo entrambe le carriere dei genitori, aggiungendo un’altra fondamentale componente: il poker.

L’abbiamo incontrata a Londra in occasione dell’EPT per parlare con lei di poker, scacchi e sport della mente, e soprattutto di come Pokerstars stia tentando un nuovo mix tra questi sport.

 

Sei ambasciatore dello sport della mente. Che cosa significa realmente?
In sostanza il mio ruolo consiste nel connettere il poker e gli scacchi. Abbiamo organizzato un evento impressionante sull'Isola di Man, dove abbiamo combinato i due sport in un unico torneo internazionale.
Stiamo anche cercando di portare nuovi giocatori al tavolo, anche se l’interesse avuto finora è stato impressionante e all’evento hanno partecipato grandi nomi provenienti da Francia e Inghilterra, come Maxime Vachier-Lagrave e Michael Adams. A vincere infine è stato il Grandmaster Nigel Short.
Fare promozione fa parte del mio ruolo e ne ho fatta davvero negli Stati Uniti, per esempio, nella mia città natale di Philadelphia, a St. Louis, e solo di recente a Indianapolis.

Shahade Jennifer

E ' vero che sei in grado di giocare 30 partite di scacchi contemporaneamente?
Sì. Faccio un sacco di corsi di scacchi per i giovani e mi capita di giocare anche a 30 tavoli in contemporanea, ma si tratta di piccoli avversari tra i sei e i dieci anni. E 'abbastanza sorprendente come gli scacchi siano ancora popolari per le nuove generazioni.

Ci sono già stati altri tentativi di combinare il poker e gli scacchi - come il Mind Sports Festival - ma nessuno di loro ha avuto un grande di successo. Pensi che per questi eventi andrà meglio?
Penso che l’idea di combinare e integrare gli scacchi all’interno degli eventi di Pokerstars farà in modo che la fusione sia molto più naturale.
E 'ovvio che un sacco di buoni giocatori di poker amano gli scacchi, così come il contrario, quindi è sicuramente una buona idea per sfidarli su entrambi i fronti.
Ad esempio, nell’ultimo torneo, avevamo due giocatori Supernova Elite agli eventi di scacchi. C'era Radoslaw Jedynak, che è anche un grande maestro di scacchi, e che può giocare dai 30 ai 40 Hyper-turbo SnG contemporaneamente. L'altro era Simon Ansell da Londra, uno specialista di PLO Zoom.

Ci sono molti meno soldi nel gioco degli scacchi che nel poker. Si può vivere di scacchi?
E 'possibile, ma la maggior parte dei professionisti non giocano solamente. Esattamente come me, sono insegnanti o fanno un lavoro di promozione oltre a giocare i grandi tornei.
C’è appena stato un torneo da un milione di dollari a Las Vegas, dove il vincitore ha portato a casa 100.000 dollari.

Un evento come questo nella caotica Las Vegas, non contraddice la nozione degli scacchi come uno sport puramente intellettuale, da giocare in silenzio?

No perche gli scacchi non devono assolutamente essere quel tipo di gioco. I bambini sono i primi a scoprire che gli scacchi possono essere un gioco divertente. Non vi è alcun motivo per cui gli adulti non possono viverlo allo stesso modo.

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